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Biografías - Benjamin Franklin
 
Benjamin Franklin

Benjamin Franklin

Benjamin Franklin
(Boston, 1706-Filadelfia, 1790)

Iba para cura, por expreso deseo de su padre, pero la falta de dinero para pagar su educación religiosa le encaminó a ser aprendiz en la imprenta de su hermano mayor. Con sólo 15 años de edad, al ver que su hermano no le dejaba escribir para el periódico que había comprado, empezó a mandar cartas que firmaba con el nombre ficticio de una mujer. En estas cartas opinaba sobre el estado del mundo y cómo se trataba a las mujeres. Fueron un éxito rotundo, aunque le valieron la ira de su hermano mayor al descubrir que las había escrito Ben.

Con 17 años, se escapó de casa para buscar trabajo como impresor en Nueva York. No funcionó, y terminó fugándose a Filadelfia, donde por fin logró su objetivo. Como impresor, Franklin dirigió y escribió artículos para la Gaceta de Filadelfia, donde publicó la primera viñeta política americana con su Join or Die (Uníos o Morid), dibujo que instaba a las colonias americanas a unirse contra los ataques franceses. También publicó un famoso almanaque (Poor Richard’s Almanack) escrito con buenas dosis de humor desde el punto de vista de un pobre hombre necesitado de dinero.

Pero la fama de Franklin no se limitó al mundo de las letras. Como inventor, nos legó las aletas de buzo y las gafas bifocales, entre otras creaciones. También fue un reconocido científico que trabajó con la electricidad: Su experimento con una cometa y una llave durante una tormenta le hicieron famoso en todo el mundo. Franklin fue igual de exitoso en política. Ayudó a redactar la Declaración de la Independencia de 1776, y logró el apoyo financiero de países como Francia y España durante la guerra de la independencia americana. En 1784 fue elegido a la Real Academia de la Historia en Madrid.

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